MicroQuin lanzará la investigación del cáncer a la estación espacial

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Una investigación de la startup de biotecnología MicroQuin lanzada a la Estación Espacial Internacional (ISS) en el 17º Servicio de Reabastecimiento Comercial (CRS) de Northrop Grumman tiene como objetivo comprender mejor la aparición y progresión del cáncer.

El proyecto utilizará el cultivo celular 3D para examinar las vías de señalización celular involucradas en la tumorigénesis (el proceso por el cual las células normales se transforman en células cancerosas). MicroQuin también observará cómo las células cancerosas responden a una nueva terapia contra el cáncer que la compañía ha desarrollado.

MicroQuin recibió una subvención para este proyecto a través del Premio Tecnología en el Espacio, financiado por Boeing y el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio, Inc., gerente del Laboratorio Nacional de la ISS, en asociación con el programa acelerador de startups MassChallenge.

La investigación, apoyada por el proveedor de servicios comerciales del laboratorio nacional de la ISS BioServe Space Technologies, utilizará condiciones de microgravedad en la ISS para cultivar cultivos 3D de células de cáncer de próstata y mama, así como células sanas. El equipo de investigación caracterizará la estructura celular, la expresión génica y la señalización celular en los cultivos 3D de las células cancerosas en comparación con las células sanas.

Las células se comportan de manera diferente en microgravedad, formando estructuras 3D que se asemejan más al crecimiento y comportamiento de las células dentro del cuerpo humano. Según Scott Robinson, presidente y director científico de MicroQuin, este tipo de crecimiento celular es difícil de lograr en la Tierra, incluso con la ayuda de andamios. El estrés de la microgravedad también induce cambios en la señalización celular, lo que permite al equipo de investigación estudiar las vías de señalización de nuevas maneras.

«Cuando se envían células al espacio, en particular células cancerosas, la señalización dentro de las células cambia considerablemente», dijo Robinson. «Estos cambios ocurren bastante rápido, y realmente no entendemos exactamente cuáles son esos cambios y qué los causa».

Cuando las células mutan incontrolablemente, se convierten en células cancerosas a través de un proceso conocido como tumorigénesis. Al estudiar la señalización celular dentro de las células cancerosas y las células sanas, MicroQuin espera comprender mejor cómo los cambios en la señalización pueden conducir al desarrollo del cáncer.

«Realmente estamos tratando de determinar cuáles son las vías clave detrás del desarrollo similar al cáncer, la tumorigénesis y la oncogénesis», dijo Robinson. «Creemos que este estudio nos ayudará a entender eso un poco mejor y, en última instancia, comprenderemos mejor cómo cambia el entorno de las células cancerosas».

En su experimento, el equipo de investigación examinará los cambios inducidos por la microgravedad en las células de cáncer de mama y próstata en comparación entre sí y en comparación con las células sanas. El equipo también observará cómo cambian las células cancerosas en respuesta a la terapéutica de MicroQuin, que se dirige a una proteína intracelular integral llamada TMBIM6. Esta proteína en particular ayuda a regular el estrés celular, y la investigación indica que también juega un papel esencial en el desarrollo del cáncer. «No hay un solo cáncer que no dependa de esta proteína de alguna manera», dijo Robinson.

Al realizar esta investigación en el estresante entorno de microgravedad, el equipo espera comprender mejor qué papel desempeñan exactamente las proteínas TMBIM6 y cómo se pueden usar para desarrollar terapias contra el cáncer. Los resultados podrían ayudar a MicroQuin a refinar su terapéutica contra el cáncer y desarrollar medicamentos adicionales para el tratamiento dirigido de los cánceres de mama, próstata y otros.

MEDICA-tradefair.com; Fuente: Estación Espacial Internacional Laboratorio Nacional de los Estados Unidos

 

 

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