Oxitocina reduce dolor crónico en pacientes con cáncer: científicos del INb

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Investigadores del Instituto de Neurobiología (INb) de la UNAM descubrieron que la oxitocina, hormona relacionada con el parto, la lactancia, la afectividad y fidelidad, actúa como un potencial agente analgésico para reducir el dolor crónico en pacientes con cáncer. Dicho hallazgo contribuirá a ofrecer una mejor calidad de vida a las personas con ese padecimiento, aseguró Miguel Condés-Lara, quien dirige al equipo de científicos.

Comentó que si bien los fármacos de primera línea (como los derivados de la morfina) son útiles para aliviar el malestar, de manera gradual se suministran en dosis más altas, lo que provoca efectos adversos como sedación y, por lo tanto, menor interacción con la familia y el entorno, además de provocar estreñimiento y, en algunos casos, depresión respiratoria.

Los resultados del estudio, publicado recientemente en CNS Neuroscience and Therapeutics, demuestran que la administración epidural de la oxitocina actúa como un analgésico similar a la morfina, pero sin los efectos adversos.

Explicó que la oxitocina es un péptido sintetizado por nuestro organismo en el núcleo paraventricular y en el supraóptico del hipotálamo; después de que fue descifrada su estructura química (1953), las compañías farmacéuticas comenzaron a sintetizarla con fines terapéuticos, entre ellos facilitar el parto y la lactancia, y detener el sangrado uterino.

“Esta neurohormona tiene receptores tanto en el sistema nervioso como en la periferia, por lo que el efecto depende de la vía de administración. Para la inducción del parto en mujeres embarazadas es por vía intravenosa, mientras que nosotros la inyectamos en el espacio epidural, entre las meninges  y las vértebras a nivel lumbar, cerca de la médula espinal”, comentó Abimael González-Hernández, coautor de la investigación.

Al ser administrada epiduralmente, añadió, está neurohormona activa receptores a oxitocina en la medula espinal y bloquea hasta por 12 horas las neuronas que transmiten el dolor de la periferia hacia el cerebro.

Cabe mencionar que el dolor crónico es un síntoma prevalente experimentado en más de 70% de los pacientes con cáncer avanzado. “Se trata de una señal de alarma que anuncia peligro, pero si es constante y no se trata adecuadamente, este mecanismo de defensa puede convertirse en una enfermedad”, precisó Alfredo Manzano-García, también miembro del equipo de investigadores.

El dolor que se presenta en casos de cáncer es complejo, pues es una combinación de dolores (neuropático, somático e inflamatorio). Su tratamiento es difícil, de ahí que represente un área de oportunidad sustancias como la oxitocina, que produzcan analgesia sin efectos secundarios de gravedad. “Se requiere más investigación, pero este hallazgo sugiere que posiblemente en el futuro los opiáceos podrían ser sustituidos en este tipo de tratamiento, concluyó.