Tratamiento más rápido gracias al diagnóstico en el punto de atención, en emergencias y más allá

0
479

Tomar una decisión de tratamiento inmediata e informada cerca o junto a la cama del paciente: las pruebas en el punto de atención (también conocidas como POCT) lo hacen posible. A diferencia de los dispositivos estacionarios, salas de examen especiales u otra infraestructura de servicios, los dispositivos de diagnóstico POC ofrecen una multitud de beneficios que incluyen más flexibilidad, resultados más rápidos y costos más bajos, ya sea en medicina de emergencia, en hospitales o en consultorios médicos.

Las pruebas POC se utilizan principalmente en diagnóstico por imágenes y medicina de laboratorio. No todas las aplicaciones junto a la cama del paciente son automáticamente aplicaciones POC: mientras que una máquina de ultrasonido u otras modalidades de imágenes médicas son comunes en muchos consultorios médicos, los dispositivos médicos portátiles en las habitaciones de los hospitales o en la medicina de emergencia también están ganando popularidad. Dicho esto, pocos consultorios médicos tienen su propio laboratorio interno, lo que significa que deben enviar las muestras de sus pacientes a un proveedor de servicios de laboratorio externo para su análisis. Pero también estamos viendo un número creciente de dispositivos de prueba y pruebas rápidas que los médicos usan en su consultorio para diagnosticar condiciones específicas.

La mayor ventaja de las pruebas POC es un diagnóstico más rápido, lo que conduce a un tratamiento más rápido del paciente. «Hoy en día, cuando se toman muestras de sangre en el consultorio del médico, los pacientes deben esperar hasta tres o cuatro días para obtener los resultados», explica Jürgen Neumann, presidente de LRE Medical GmbH en una entrevista con MEDICA-tradefair.com. «Sin embargo, si el médico usa dispositivos de diagnóstico POC, el resultado podría estar disponible en menos de dos horas».

Diagnóstico a pie de cama

En el futuro, podremos usar ultrasonido sin salas de examen especializadas ni dispositivos con ruedas. Los nuevos cabezales de ultrasonido se pueden conectar directamente al teléfono inteligente y se pueden usar durante la visita a la sala del médico en el hospital.

El tiempo es esencial en la medicina de emergencia. La rápida toma de decisiones clínicas puede marcar la diferencia. Los dispositivos de diagnóstico portátiles para la detección de biomarcadores son solo un ejemplo: «Actualmente, esto incluye la identificación de pacientes con sospecha de ataque cardíaco o la realización de un análisis de gases en sangre. Algunas herramientas modernas pueden ofrecer resultados en menos de quince minutos, mientras que los laboratorios de los hospitales tienen tiempos de respuesta de tres a cuatro horas», explica Neumann. La velocidad también es una ventaja clave en los hospitales cuando las unidades de cuidados intensivos utilizan este tipo de dispositivos de prueba.

Las imágenes portátiles como el ultrasonido en el punto de atención (POCUS) son otra gran herramienta en emergencias médicas, aunque hay una advertencia: mientras que una prueba POC procesa una muestra de paciente automáticamente, un examen POCUS lleva tiempo durante el cual el paciente no debe moverse. Por eso, un médico de urgencias debe decidir «si su aplicación puede contribuir a los retrasos, ya que la ecografía in situ puede hacer perder un tiempo precioso, o si es particularmente relevante para el tratamiento del paciente», dice el Dr. Achim Ehrt del Medical Center Ingolstadt en un MEDICA. -Entrevista de tradefair.com.

Las pruebas POC también desempeñan un papel clave en la pandemia de coronavirus en curso en lo que respecta a la protección y el control de infecciones para los socorristas y los pacientes hospitalizados. Los equipos de prueba modernos pueden realizar pruebas de PCR para COVID-19 y otros patógenos, y entregar resultados en unas pocas horas sin la necesidad de un laboratorio estacionario. Si bien las pruebas rápidas son más rápidas que las pruebas de PCR, estas últimas son más precisas y confiables cuando las realiza correctamente un profesional de la salud. Esto le da al personal una mayor sensación de seguridad y permite tomar las precauciones y medidas de seguridad adecuadas cuando se trata de admisiones de emergencia.

Un futuro inteligente: POC en tiempos de pandemia de coronavirus

En el futuro, las pruebas en el punto de atención llegarán a más y más pacientes debido a su rapidez, flexibilidad y rentabilidad. «Cada vez más fabricantes ofrecen dispositivos portátiles y compactos. En un futuro no muy lejano, digamos dentro de cinco a diez años, los anestesiólogos probablemente ya no usen un estetoscopio alrededor del cuello sino un pequeño transductor, porque puede brindar una gran más información y facilitar diferentes tipos de exámenes», pronostica Ehrt.

Los principales proveedores de atención médica, como los hospitales, solo pueden beneficiarse de la adquisición de dispositivos de diagnóstico POC. No hay necesidad de configurar estructuras paralelas cuando los dispositivos de imágenes grandes, los laboratorios y los dispositivos POC están trabajando en conjunto. Se complementan entre sí y pueden utilizarse para diferentes propósitos de ensayo que antes requerían los mismos equipos e instalaciones en todos los casos.

Para los médicos generales, POC es sinónimo de servicio y permite que los pacientes reciban un tratamiento más temprano si se pueden realizar pruebas de laboratorio especializadas directamente en el consultorio médico. Tanto el paciente como el médico obtienen resultados de prueba más rápidos, lo que elimina largos tiempos de espera y sufrimiento prolongado del paciente.

La pandemia de coronavirus reveló otro beneficio más de los dispositivos de diagnóstico en el punto de atención: algunos países han relajado las restricciones de COVID y continúan haciéndolo a medida que las vacunas se aceleran y los nuevos casos de virus disminuyen. Esta reapertura también es posible gracias a las pruebas rápidas de COVID, que están destinadas a hacer que las visitas a eventos y restaurantes sean más fáciles y seguras. Jürgen Neumann destaca el papel clave que pueden desempeñar los dispositivos de diagnóstico POC en este entorno: «Si el resultado de una prueba rápida es positivo, podría realizar una prueba de PCR utilizando plataformas de pruebas POC en una hora. Esto podría dar lugar a la aparición de nuevos modelos de negocio».

 

Fuente: https://www.medica-tradefair.com/en/medtech-devices/Faster_treatment_thanks_to_point-of-care_diagnostics_%E2%80%93_in_emergencies_and_beyond