Como cuidar a los padres cuando ya están en una edad mayor

“Las personas de la tercera edad son más vulnerables a diversas enfermedades y por lo tanto requieren una constante observación y atención médica”

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Antes que nada se debe detectar cuando una persona está entrando a la etapa de adulto mayor, por eso es importante que se fijen en la apariencia de los padres; y si son incapaces de seguir con su rutina diaria, como bañarse y cepillarse los dientes, eso podría ser una señal de demencia, depresión o discapacidad física.

Además, presta atención al estado de la vivienda de tus padres. ¿Funcionan las luces? ¿Está encendida la calefacción? ¿Ha crecido el césped? Cualquier cambio en la forma en que tus padres hacen las cosas de la casa podría darte una pista sobre su estado de salud.

Por ejemplo, si hay ollas quemadas, eso podría indicar que tus padres se olvidan que la comida está sobre el quemador encendido. Desatender las tareas domésticas podría ser un signo de depresión, demencia o de otros problemas.

Como el de la pérdida que dificulta hacer las actividades cotidianas. Si bien es cierto que  de memoria tener un poco de problemas con la memoria es una parte común del envejecimiento a veces puede ser el efecto secundario de algún medicamento o deberse a la contribución de alguna afección oculta.

Otra de las dificultades a las que se podrían enfrentar es para subir y bajar por las escaleras estrechas; si se cayó recientemente alguno de ellos; pueden leer las instrucciones que se incluyen en los envases de los medicamentos; si les preguntas acerca de sus medicamentos, pueden explicarte cómo prepararlos o tomarlos.

Bajar de peso sin proponérselo podría ser la señal de que algo anda mal. El adelgazamiento podría relacionarse con muchos factores, tales como:

 

  • Dificultad para cocinar. Es posible que a tus padres les cueste encontrar la energía para cocinar y que les sea difícil agarrar las herramientas necesarias o leer las etiquetas y las instrucciones de los productos.
  • Pérdida del sentido del gusto o del olfato. Tus padres pueden perder el interés en comer si la comida no sabe ni huele tan bien como antes.
  • Problemas sociales. Tus padres podrían tener dificultad para hacer las compras o problemas financieros que restringen lo que pueden adquirir en la tienda.
  • Afecciones escondidas. A veces, el adelgazamiento indica la presencia de una afección grave no diagnosticada, como malnutrición, demencia, depresión o cáncer.

Los problemas como la debilidad muscular y el dolor de articulaciones, pueden dificultar la movilidad. Si tus padres no tienen estabilidad al caminar, podrían caerse y las caídas son una de las principales causas de discapacidad entre los ancianos.

Por  lo tanto es muy importante adoptar medidas para garantizar la salud y el bienestar de los padres, y más si no vives cerca de ellos:

  • Comparte tus preocupaciones al habla con tus padres: tu preocupación puede motivarlos a consultar con un médico o a hacer otros cambios. Considera incluir en la conversación a otras personas que se interesan por tus padres, como amigos cercanos.
  • Motívalos a acudir a controles médicos regulares: Si te preocupa el adelgazamiento, el estado de ánimo depresivo, la pérdida de la memoria u otros signos y síntomas de tu padre o de tu madre, motívale a hacer una cita con el médico. Puedes ofrecerle programar la consulta y acompañarle al médico o conseguir que alguien lo haga. Pregunta también sobre las consultas de seguimiento.
  • Aborda los problemas de seguridad indicándoles cualquier problema de seguridad posible y luego elabora un plan para abordar esos problemas. Por ejemplo, un asiento más elevado para el inodoro o un pasamano en el baño podrían ayudar a evitar caídas.
  • Considera un servicio de cuidado a domicilio; por ejemplo puedes contratar a alguien para que limpie la casa y haga los mandados. La asistencia de salud domiciliaria puede ayudar con las actividades diarias, como el baño, y otros servicios comunitarios podrían prepararles la comida.
  • Comunícate con el médico para obtener orientación: si tus padres ignoran tus preocupaciones, considera comunicarte directamente con el médico. Tu opinión puede ayudar al médico a entender qué debe buscar durante las próximas consultas.

En esta etapa de la vida necesitaran de mucha ayuda y paciencia para poder tener una vida plena y saludable.