Corriente eléctrica para combatir el COVID-19: La píldora eléctrica inteligente

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En 2020, el profesor Eugenijus Kaniusas y sus socios de investigación plantearon la hipótesis de que estimular el nervio vago auricular tiene efectos antiinflamatorios en casos graves de COVID-19. En 2022, pudieron confirmar esta hipótesis gracias a un ensayo clínico.

Como ingeniero eléctrico, el Prof. Eugenijus Kaniusas ha demostrado repetidamente que la estimulación eléctrica del nervio vago de la aurícula (abreviado aVNS) es una técnica efectiva que ofrece muchas opciones terapéuticas. En esta entrevista con MEDICA-tradefair.com, revela qué lo impulsó a probar este método de tratamiento para el virus SARS-CoV-2.

Prof. Kaniusas, ¿qué es la estimulación del nervio vago y cuáles son sus usos?

Prof. Eugenijus Kaniusas: Nuestro cerebro controla nuestro cuerpo. Pero no solo tiene líneas directas para controlar los órganos, también tiene vías sensoriales. Es por eso que el cerebro sabe exactamente si un órgano está funcionando correctamente y, posteriormente, puede ofrecer una modulación óptima basada en la retroalimentación respectiva. Aquí hay un ejemplo de esto: los barorreceptores envían señales al cerebro relacionadas con la presión arterial. Posteriormente, el cerebro puede regular la presión arterial expandiendo o contrayendo los vasos sanguíneos o disminuyendo o acelerando los latidos del corazón. Sorprendentemente, es el nervio vago el que tiene la red sensorial más grande. Mantiene al cerebro informado mediante el envío de información sensorial.

Detectamos que esta vía sensorial es deficiente cuando se trata de afecciones crónicas como la inflamación excesiva. El cerebro entonces ya no sabe en qué dirección debe ir para la regulación. Aquí es donde entra en juego la estimulación eléctrica de la función sensorial del nervio vago. Al estimular activamente el nervio en este entorno, reemplazamos la vía de retroalimentación perdida. Este reemplazo no es solo temporal, lo que significa que no solo ocurre durante la estimulación, porque la vía sensorial se reconstruye gradualmente. Se regenera, permitiendo que el cerebro recupere el control óptimo sobre los procesos esenciales a través de las vías de comando y sensoriales. La estimulación restaura así el equilibrio entre la respuesta inflamatoria inicialmente protectora y los procesos regenerativos.

La estimulación individualizada del nervio vago auricular, como mostró el estudio de la Universidad Tecnológica de Viena, puede contrarrestar la enfermedad covid. Si la electroestimulación tiene lugar en el momento individualmente correcto, se puede prevenir la sobreestimulación y la subestimulación.

¿Por qué te centras en aVNS?

Kaniusas: El oído tiene terminaciones nerviosas vagas sensoriales. Crean una puerta de entrada directa al tronco encefálico, el núcleo tractus solitarius. En sentido figurado, es una especie de conexión USB directamente al cerebro, directamente al centro de control humano. Las terminaciones aferentes vagales están tan cerca de la superficie en el oído como en la boca. Pero usar electrodos en la boca obviamente sería muy incómodo.

¿Por qué la técnica aVNS es ideal para tratar casos graves de COVID-19?

Kaniusas: La estimulación apoya el proceso de curación sistémica, es decir, afecta a todo el cuerpo, especialmente en casos graves de COVID-19. Al hacerlo, protege contra el daño drástico causado por una respuesta inflamatoria excesiva. Para probar nuestra hipótesis, trabajamos estrechamente con el Hospital Favoriten, la Universidad Médica de Viena, el Centro de Servicios de Salud de la Clínica Privada de Viena, la Universidad Privada Sigmund Freud de Viena y la Clínica Diurna Inmunológica de Viena. Examinamos la aplicación de aVNS en pacientes críticamente enfermos con COVID-19, que estaban a punto de recibir respiración artificial. La electroestimulación del nervio vago auricular no solo fue capaz de detener la reacción inflamatoria en estos pacientes, sino que también fue capaz de contrarrestarla.

Ya sea para músculos o nervios, utilizados en la medida correcta, la estimulación eléctrica puede ser muy útil. El nervio vago en particular es el conducto sensorial más importante en el cuerpo humano. Si no es completamente funcional, nuestro cerebro pierde una importante fuente de retroalimentación.

¿Cómo funciona el proceso de estimulación?

Kaniusas: En esta terapia mínimamente invasiva, se insertan agujas en miniatura de 1 a 1,5 milímetros de profundidad en el oído cerca del nervio vago y se aplica estimulación eléctrica. La oleada desencadena un impulso de activación a lo largo del nervio vago, que se transmite al cerebro a través de los tractos nerviosos.

¿Cuáles son algunos otros usos terapéuticos de la estimulación del nervio vago?

Kaniusas: La estimulación del nervio vago ya se está utilizando para tratar el dolor, la epilepsia, la depresión y las enfermedades cardiovasculares. Pero aparte de estos usos, hay muchas otras aplicaciones concebibles ya que la terapia, como el nervio vago, provoca efectos sistémicos en todo el cuerpo. En colaboración a largo plazo con el Dr. Constantin Szeles de la Universidad Médica de Viena, hemos proporcionado evidencia científica de que este sistema funciona y produce efectos positivos.

¿Cuánto tiempo llevas dedicado a este tema?

Kaniusas: Me he centrado en la estimulación del nervio vago durante los últimos quince años. Es, literalmente, un tema «emocionante» que toca tanto la mente como el corazón y ayuda a las personas. Como investigadores, es muy satisfactorio ver que estas terapias innovadoras están ayudando. Te motiva a seguir adelante. Nuestro último sistema aVNS escucha las bioseñales medidas a través del sistema de control de circuito cerrado recientemente integrado y envía su estímulo exactamente en el momento adecuado, como una píldora eléctrica inteligente. Este es un paso importante hacia la personalización. También es por eso que nuestro equipo espera un mejor éxito terapéutico, un menor consumo de energía y, sobre todo, una mayor aceptación por parte del usuario.

Fuente: https://www.medica-tradefair.com/