La anatomía de la memoria: nuevas redes mnemomicas descubiertas en el cerebro

Utilizando un enfoque novedoso de neuroimagen de precisión e imágenes de resonancia magnética funcional de alta resolución (fMRI), los neurocientíficos y físicos del MPI CBS en Leipzig (Alemania) y el anatomista Menno Witter del Instituto Kavli de Neurociencia de Sistemas en Trondheim (Noruega) se han aventurado en las profundidades del sistema de memoria humana.

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Descubrieron redes corticales previamente desconocidas y arrojaron luz sobre la organización anatómica del sistema de memoria humana.

¿Cómo se pueden explicar las asombrosas habilidades de nuestra memoria sobre la base de la anatomía del cerebro? Se sabe que diferentes funciones cerebrales están ancladas en diferentes áreas y estructuras del cerebro. Por ejemplo, sabemos que ciertas áreas de la corteza cerebral son responsables de la percepción del mundo exterior, imaginar nuestro futuro y pensar en otras personas. Sin embargo, poco se sabe sobre la conexión de las regiones cerebrales que apoyan estas importantes funciones cognitivas con el sistema de memoria humana.

Utilizando un enfoque novedoso de neuroimagen de precisión e imágenes de resonancia magnética funcional de alta resolución (fMRI), los neurocientíficos y físicos del MPI CBS en Leipzig (Alemania) y el anatomista Menno Witter del Instituto Kavli de Neurociencia de Sistemas en Trondheim (Noruega) se han aventurado en las profundidades del sistema de memoria humana. Descubrieron redes corticales previamente desconocidas y arrojaron luz sobre la organización anatómica del sistema de memoria humana. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la prestigiosa revista «Neuron».

El sistema de memoria humana está asentado en el lóbulo temporal medial (MTL). En términos generales, contiene el hipocampo, la corteza parahipocampal, la corteza perirrinal y la corteza entorrinal. «Un gran desafío en el estudio del MTL es su gran variabilidad anatómica entre las personas. Por lo tanto, los estudios previos que utilizaron datos promediados por grupos, borraron los detalles anatómicos finos entre diferentes subregiones del MTL humano que se encuentran muy cerca unas de otras. Es como estudiar la estructura de la cara promediando 1000 caras diferentes juntas. Obtendremos importantes principios organizativos de una cara: dónde se encuentran los ojos y la nariz, dónde está la boca, pero perderemos por completo detalles idiosincrásicos importantes», explica el primer autor del estudio, Daniel Reznik de MPI CBS. Según él, otro desafío en el estudio del MTL en humanos es que esta región del cerebro se ve fuertemente afectada por los artefactos de susceptibilidad, por lo tanto, la capacidad de obtener una señal de buena calidad de esta región del cerebro es muy limitada. En el estudio actual, los científicos resolvieron estos desafíos en imágenes MTL y finalmente exploraron la anatomía cortical distribuida asociada con diferentes subregiones del lóbulo temporal humano en individuos.

«Entonces, en lugar de recopilar datos de muchas personas diferentes, recopilamos muchos datos de los mismos individuos, lo que aumentó drásticamente la precisión anatómica de nuestro estudio. Combinamos nuestra experiencia en imágenes de alto campo, neuroanatomía y neurociencia cognitiva y examinamos la anatomía MTL con gran detalle. Esto nos permitió identificar redes corticales asociadas con el lóbulo temporal medial humano que eran desconocidas para investigaciones anteriores de la memoria humana», concluye Daniel Reznik y agrega: «También existen redes corticales similares en animales y quizás el hallazgo más emocionante es que ahora tenemos evidencia de vías corticales potencialmente nuevas en el sistema de memoria humana en comparación con primates no humanos».

Christian Doeller, Director del Departamento de Psicología de MPI CBS, agrega: «Estos nuevos hallazgos son importantes ya que incluso después de muchos años de investigación sobre la memoria humana, nadie sabía realmente cómo las regiones en el MTL están conectadas con el resto del cerebro humano. La conectividad de la corteza entorrinal es de particular interés para nosotros, ya que esta es una de las primeras regiones cerebrales afectadas por la enfermedad de Alzheimer. Nuestro descubrimiento define las restricciones anatómicas dentro de las cuales operan las funciones de la memoria humana y son informativas para estudiar el desarrollo evolutivo de los circuitos del lóbulo temporal en diferentes especies. Por ejemplo, los datos de primates no humanos muestran solo ligeras conexiones entre la corteza entorrinal y la corteza frontal en comparación; en contraste, encontramos que estas conexiones son más pronunciadas en humanos». Daniel Reznik agrega: «Dado que una de las redes conectadas a la corteza entorrinal humana también está involucrada en el procesamiento social, sospechamos que es una red evolutivamente joven que puede haber evolucionado después de la extensa expansión de la corteza en humanos».

Los científicos identificaron redes corticales asociadas con el lóbulo temporal medial humano que eran desconocidas para investigaciones previas de la memoria.

MEDICA-tradefair.com; Fuente: Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y del Cerebro Humanas