La Enfermedad de Lyme en Etapas Tempranas se Trata Exitosamente

Las personas que contraen la enfermedad no recuerdan que les haya picado una garrapata

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La enfermedad de Lyme es considerada como una infección bacteriana adquirida a través de un tipo de garrapata, la cual es portadora de la bacteria Borrelia burgdorferi o también conocida como B burgdorferi. Cabe destacar que la única forma de desarrollar esta enfermedad es a través de la picadura de este animal y en la mayoría de los caso no se percibe, es notorio cuando aparece una erupción en la piel.

De acuerdo con la Dra. Elizabeth Macías especialista en medicina del viajero y directora de Vacunas y Visas en Viajes “la garrapata es un parásito externo que se alimenta de la sangre de animales y seres humanos, es un artrópodo perteneciente a la familia de los arácnidos. Se conocen unos 850 tipos distintos de garrapatas y, aunque la mayoría son inofensivos, algunas especies pueden transmitir distintas enfermedades como la enfermedad de Lyme. De hecho, en Europa como en EU, constituyen el primer transmisor de enfermedades en el ser humano y el segundo en el mundo, después de los mosquitos”

También conocida como “la gran imitadora” porque copia cualquier padecimiento autoinmune como el lupus, artritis, fibriomialgia, puede parecer una gripa, entre otras. Los síntomas incluyen fiebre, escalofríos, cefalea, fatiga y dolores musculares y articulares. Con frecuencia aparece erupción en el lugar de la picadura y gradualmente se extiende en forma de círculo con una zona central clara, antes de propagarse a otras partes del cuerpo. Si no se trata, la infección se puede extender a las articulaciones, corazón y sistema nervioso central.

Los viajeros que son amantes de acampar, excursionistas y de los que les gustan las zonas boscosas, son los más expuestos a la picadura de esta especie ya que estos parásitos suelen encontrarse aferrados a las ramas, arbustos o maleza muy espesa, incluso en algunos animales. Suelen buscar para su picadura los lugares húmedos y calientes del cuerpo humano como son: los pliegues de las ingles, las axilas, la parte posterior de las piernas y el ombligo. Es importante remarcar que, si bien los perros y los gatos pueden contraer la enfermedad de Lyme, no pueden infectar a los humanos.

Esta enfermedad no tiene distinción, ataca a cualquier persona sin importar sexo o edad, incluso varias personalidades han contraído la enfermedad de Lyme como es el caso de Thalía, Richard Gere, Alec Baldwin y Avril Lavigne, entre muchos otros.

Algunos consejos que nos brinda la Dra. Macías de Vacunas y Visas en Viajes para prevenir la picadura de la garrapata y evitar la transmisión de enfermedades, cuando practicamos actividades al aire libre en zonas de riesgo son:

  • Cuando vayas al campo o zonas boscosas, evita meterte entre los arbustos o vegetación alta, es preferible caminar por el centro de los senderos.
  • Evita ropa con colores brillantes y no utilices colores vivos como amarillo, rojo, etc.
  • Lleva pantalones largos, manga larga de preferencia y calcetines altos.
  • Utiliza calzado cerrado.
  • Aplicarse un repelente adecuado. En general, a mayor concentración mayor tiempo de protección y mejor permanencia un repelente a base de DEET (Dietil-meta-toluamida) con una concentración de entre 40 y 60% es utilizado cuando el riesgo es alto o el tiempo de permanencia es prolongado. Además, una forma de hacer más efectiva la acción de los repelentes para piel es complementarlos con el uso de un repelente para ropa, de ellos la permetrina es la sustancia más conocida, que se aplica en la superficie externa de ropa, calzado, bolsas de dormir y otros objetos para impedir que los insectos se acerquen, brinda hasta 6 semanas ó 6 lavadas, ya que se adhiere a las fibras de las telas.

Ahora si por el contario ya sufriste la picadura de la garrapata la sugerencia es extraer la garrapata lo antes posible ya que cuanto más tiempo pasa el insecto dentro del huésped, mayor es la probabilidad de infección, Retírala con una pinza, no lo aplastes y guárdala en un bote, no utilices remedios caseros, lávate muy bien las manos tras limpiar la zona de la picadura y si en los siguientes días aparecen los síntomas busca atención médica.

El tratamiento es con base a determinados medicamentos, sí es atendido en etapas tempranas se trata exitosamente mediante un tratamiento vía oral por un periodo de dos o a tres semanas. Sin embargo si los síntomas son más graves como llegar a la  artritis el tratamiento se prolongara por un periodo más de tiempo.

Para evitar ser sorprendido por esta enfermedad la recomendación que nos da la Dra. Macías es que antes de salir de viaje, busques una asesoría, para que tu aventura ya sea al extranjero o dentro de la República Mexicana se convierta en una experiencia agradable.