Falta de sueño puede aumentar el riesgo de hipertensión

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Dormir cinco horas o menos puede aumentar con el tiempo el riesgo de desarrollar alta presión arterial o hipertensión, o en su defecto empeorarla. Incluso dormir entre cinco y seis horas por noche también puede incrementar el riesgo de hipertensión, y eso puede ocurrir con o sin la presencia de la apnea obstructiva del sueño.

En un estudio de Mayo Clinic se restringió las horas de sueño de los participantes a cuatro por noche durante nueve noches; luego, en la segunda parte del estudio, los mismos participantes durmieron nueve horas todas las noches.

Se reportó que en el período en el que los participantes en el estudio durmieron cuatro horas, el promedio de la presión arterial sistólica (primera cifra) durante la noche fue 10 milímetros de mercurio (mm Hg) más que en la fase de nueve horas de sueño. Además, el descenso normal de la presión arterial que ocurre por la noche no fue tan pronunciado en el período de privación del sueño.

“No se sabe bien por qué ocurre, pero se cree que el sueño permite regular las hormonas del estrés y ayuda a mantener sano el sistema nervioso”, aseguró la doctora Naima Covassin, especialista en Enfermedades Cardiovasculares de Mayo Clinic.

La falta de sueño, con el transcurso del tiempo, agregó, puede perjudicar la capacidad del cuerpo de regular las hormonas del estrés y conducir a presión arterial alta.

Indicó que la gran mayoría de las personas, en ocasiones duermen mal una o dos noches; pero quienes constantemente lo hacen menos de seis horas, es conveniente que consulten a un médico sobre cómo puede mejorar su sueño.

“Dormir mal no solo se vincula con un aumento de la presión arterial, sino que también repercute sobre la alegría de vivir y se relaciona con otros riesgos de salud, tales como obesidad, diabetes, depresión, riesgo de sufrir accidentes o caídas, e incluso muerte prematura”, advirtió la doctora Covassin.